Abstract

Cette monographie a pour objet une machine méconnue, construite chez Bell à Anvers entre 1951 et 1956, et appelée à l'époque la « Machine mathématique 'IRSIA-FNRS' » (MMIF), car elle était subventionnée par l'Institut pour l'Encouragement de la Recherche Scientifique dans l'Industrie et l'Agriculture (IRSIA) et le Fonds National de la Recherche Scientifique (FNRS). Elle se fonde essentiellement sur des informations inédites et de première main. Elle recourt à des sources contemporaines de la Machine, notamment, des documents originaux (textes, photos, etc.), des dossiers des Archives du FNRS et des journaux de l'époque. Mais elle utilise aussi abondamment des témoignages actuels : au total, douze acteurs de l'histoire de la Machine ont pu être interrogés, voire même confrontés ; certains d'entre eux ont aussi relu les textes produits. Cet ouvrage, qui est donc le résultat d'une 'co-rédaction', se divise en deux parties : la première apporte un cadre historique à la MMIF et la seconde se concentre sur ses aspects techniques. Et il permet de tirer des conclusions susceptibles de provoquer l'étonnement et même l'admiration, à savoir que la MMIF fut entièrement conçue en Belgique, qu'elle était une machine à calculer dont le programme était enregistré en mémoire centrale (autrement dit un véritable 'ordinateur') et que son langage de programmation était de niveau assembleur. Voici donc, replacé dans le cadre général de l'histoire mondiale de l'automatisation du calcul, un premier jalon de l'histoire, encore pratiquement inconnue, de l'informatique en Belgique.
Original languageFrench
Place of PublicationBruxelles
PublisherAcadémie Royale de Belgique, Classe des Sciences
Number of pages224
ISBN (Print)978-2-8031-0280-8
Publication statusPublished - 2011

Publication series

NameAcadémie Royale de Belgique. Mémoires de la Classe des Sciences
Volume33

Cite this

d'Udekem-Gevers, M. (2011). La Machine mathématique IRSIA-FNRS (1946-1962). (Académie Royale de Belgique. Mémoires de la Classe des Sciences; Vol. 33). Académie Royale de Belgique, Classe des Sciences.